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《丘吉尔传》连载30:最后的岁月

7612 2018-07-05 来源:《丘吉尔传》|(英)马丁•吉尔伯特
摘要:伟大的事情都很简单,而且大多数都可以被凝结成一个个简单的单词:自由、公正、荣誉、责任、仁慈、希望。——丘吉尔


1953年后,丘吉尔的健康状况逐步恶化。当年6月,丘吉尔在宴请意大利总理后,出现了第三次中风的状况,身体左侧部分瘫痪,左手机能丧失。他越来越感觉到,对恢复大英帝国昔日的辉煌,他已经心有余而力不足。他对朋友说:“我感觉自己像一只正要结束飞行的飞机。天色已是薄暮,汽油也将耗尽,可我还在寻找安全降落的地点。”他已准备让艾登接他的班。

丘吉尔正式辞职的日子是1955年4月5日。在这之前,他召回了在远东参加国际会议的艾登。4日,他在唐宁街10号举行宴会,女王夫妇应邀参加,并向即将退休的首相致以良好祝愿。5日中午,丘吉尔主持了最后一次内阁会议,下午4时半,他前往白金汉宫递交了辞呈。丘吉尔搬出唐宁街10号时,《泰晤士报》作了如下报道:

“在离开前,他举行茶会招待全体公务人员。当他由房子走向等候的车子时,他们站在大楼旁唱‘他是一个快活的好伙伴’,他吸着雪茄,用他著名的V字手势向聚集在唐宁街上祝贺的群众打招呼。温斯顿·丘吉尔先生在祝福的欢呼声和叫喊声中,乘车慢慢地离去。”

丘吉尔回到了查特韦尔庄园,在他人生的最后十年中,除了到世界各国访问和旅游,大多数时间是在此度过的。

虽然辞去了首相之职,但丘吉尔并没有完全退出政治舞台。每次大选他都参加,并且毫无悬念地赢得下议院议员的席位。直到1963年5月,他才最后宣布退休,不再参加下次大选了。

艾登就任首相后随即宣布解散议会,举行大选。丘吉尔继续在伍德福德选区当选。但他已不常去议会开会了,他为准备出版的《英语民族史》花了不少时间。

9月,丘吉尔与妻子克莱门蒂娜一起飞往法国南部,在比弗布鲁克的别墅长住。这对丘吉尔来说是一种全新的生活模式,他花越来越多的时间享受法国里维埃拉的阳光和舒适。他很多时间都用在作画上,他还为新书口述了一篇序言。

1956年4月,他第一次访问前联邦德国,接受因他对欧洲统一的贡献而颁发给他的“查理曼奖”。

衰老慢慢敲响了警钟。1957年4月在查特韦尔庄园的一次晚餐后,麦克米兰在日记里写道:“他看上去不错,不过耳朵变得很聋。他现在不多说话了,他第一次成了听众。所有这些都让人很伤感――因为斗志已经在他身上熄灭了。他是一位非常有魅力、有礼貌的老人。”不过丘吉尔仍在某些特殊场合发表公开演讲。他渴望尽可能长时间地待在法国南部;这年夏天他在拉帕莎别墅住了一个月,定期给妻子写亲笔信。他几乎每天作画,外出吃饭,读小说,不过他越来越多地陷入沉思中。

1957年10月,《英语民族史》第三卷出版。第四卷已经完成。“我现在已经封笔了,”丘吉尔给朋友写信说,“我要想方设法愉快地度过我的余生。”

同样在10月,苏联发射了第一颗人造卫星,此时丘吉尔仍然住在拉帕莎别墅。“这颗卫星本身不让我担心,”丘吉尔给克莱门蒂娜写信说,“让我不安的是这证明与美国人相比,苏联人的科技走到了前面。”五个月前,英国的第一颗氢弹试验成功,英国成为世界上第三个拥有核武器的国家。

1958年11月,丘吉尔前往巴黎接受戴高乐总统颁发的“解放奖章”。1959年大选中丘吉尔继续当选,当年11月30日他85岁诞辰时,他继承了“下院之父”的荣誉称号。

为了享受阳光,他前往蒙特卡洛,住进了巴黎酒店顶层的套间,这里可以俯瞰滨海路和地中海的绝佳景色。这一年的晚些时候,丘吉尔再次乘坐“克里斯蒂娜”号出航,前往西印度群岛。返回伦敦后,他给女儿戴安娜写信说:“我的人生过完了,但还没终止。”

1962年6月丘吉尔再次前往蒙特卡洛,他在那里摔了一跤,跌断了髋关节。一家法国医院已经为他准备好床铺,可是他对秘书蒙塔古・布朗说:“我想死在英国。”这句话传到了唐宁街,麦克米兰立刻派出一架皇家空军的“彗星”客机将丘吉尔接回伦敦。当丘吉尔躺在担架上被抬下飞机时,他向旁观人群摆出了V字型的手势。

1963年6月,丘吉尔又返回蒙特卡洛,又一次乘坐“克里斯蒂娜号”,这是他的最后一次航行。7月返回伦敦后,他又一次前往议会,他的虚弱让议员们非常吃惊。89岁生日两天后,丘吉尔再次前往下院。他坐在轮椅上被人推进议会大厅。后来他还到下院去了两次,最后一次是在1964年7月27日。10月,他离开查特韦尔庄园,最后一次前往伦敦。11月30日,他90岁了。他被带到海德公园门住所的窗户旁,向欢呼的人群表示感谢,他抬起手,摆出了V字型的手势。1965年1月10日,丘吉尔经历了一次严重的中风。两周后,丘吉尔去世。

全国上下都在哀悼丘吉尔的逝世。威斯敏斯大厅举行了瞻仰遗容的仪式,30万人列队走过他的灵柩;女王称他为“民族英雄”,英国政府为他举行了国葬,这是惠灵顿公爵死后一个多世纪以来英国政府首次为平民举行国葬。

广播中又响起了丘吉尔出任战时首相时发表的就职演说:我没有别的,只有热血、辛劳、眼泪和汗水献给大家……你们问:我们的目的是什么?我可以用一个词来回答:胜利——不惜一切代价去争取胜利,无论多么恐惧也要去争取胜利,无论道路多么遥远和艰难也要去争取胜利!因为,没有胜利就不能生存。

每一代人都有自己对丘吉尔职业生涯的评价。“战胜诽谤很难,”他自己在1942年2月写道,“不过真理也非常有力。”随着时间流逝,历史不断得到客观的评价,丘吉尔的行动和目标被证明富有同情心、极具远见。他的爱国主义、公平竞争感、对民主的信念以及对人类的希望是与他无以伦比的工作和思考能力以及远见卓识相匹配的。他在人生道路上常常遭遇争议、失望和毁谤的困扰,不过他从来没有因此丢失责任感和对英国人民的信心。

1955年丘吉尔辞职时,伦道夫曾给他写信说:“权力终会消失。在公正地行使权力的过程中获得的荣耀是靠天赋、勤奋、勇气和献身精神积累起来的,唯有它会留存下来。你的荣耀将永远铭刻在记录你成就的不朽丰碑上,它永远不会被磨灭,不会失去光芒,并将世代流传。”

时光匆匆,但英国人民始终没有忘记这位伟大的首相。1973年11月,新修复的议会大厦落成时,高达3.66米的丘吉尔全身雕像也威严雄壮地伫立在它的正门前。2002年,在英国广播公司举行的“最伟大的100名英国人”的调查中,丘吉尔获选为“有史以来最伟大的英国人”。


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